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Danny Hansen: Le voir c'est le croire

Danny Hansen
Faites connaissance avec cet athlète d'ice cross downhill qui patine avec une vision quasi nulle

Le Néerlandais Danny Hansen avait seulement 13 ans lorsqu'un accident a changé sa vie à jamais. Une blague avec des feux d'artifices a mal tourné et lui a causé de sévères brûlures aux yeux, le laissant avec une vision extrêmement restreinte. Contre toute attente, cet accident n'a pas ralenti le jeune homme dans son désir de jouer au hockey. Encore plus surprenant, il s'aligne maintenant aux côtés des meilleurs patineurs de la planète dans le plus exigeant de tous les sports d'hiver: l'ice cross downhill.

"Mes cornées ont subi des brûlures chimiques" explique Hansen. "En conséquence, du tissus cicatriciel s'est formé de façon irrégulière sur mes cornées. Malheureusement, il n'y a pas de guérison possible. Mon oeil gauche voit à deux pourcent. Du côté droit, la vision oscille entre deux et quinze pourcent. 

Difficile à croire qu'une personne puisse vaincre un tel handicap pour compétitionner dans ce sport où les athlètes s'engouffrent quatre à la fois dans une intimidante piste glacée remplie d'obstacles, atteignant des vitesses allant jusqu'80 km/h. Et Danny ne fait pas que figurer, il a du succès! Il a terminé trois fois dans le top-50 du classement, en plus de se hisser dans le top-20 de trois courses. Maintenant à sa septième saison dans le sport, Danny donne à tous une leçon de courage, d'ambition et d'opiniatreté. 

Danny Hansen (L) en action à Marseille la saison dernière

"C'est un défi pour moi de voir ce que je peux accomplir, en dépit de ce que me donne la vie," dit Hansen. "C'est ce qui m'a toujours motivé. Si je fonctionne encore dans notre société et je fais ce que je veux, c'est grâce à ma faculté d'adaptation. J'ai appris à voir les choses dans leur ensemble, à imaginer comment un bon voyant peut voir les choses. C'est grâce à cette approche que j'arrive à me débrouiller au Crashed Ice et au hockey."

L'eau et la glace, ces éternels ennemis, ont joué une part importante dans la vie de Hansen. Des rêves qui semblaient destinés à périr par le feu se transforment en magie sur glace. Qui sait jusqu'où cet athlète exceptionnel pourra se rendre en 2017/18?