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L'Ice Cross Downhill de retour en Suisse

Crans-Montana
La seconde épreuve Riders Cup de la saison aura lieu ce week-end en Suisse

Plus de 85 des meilleurs athlètes mondiaux d'Ice Cross Downhill sont attendus les 12 et 13 janvier dans la station de ski de Crans-Montana, dans les Alpes suisses. Pour la première fois en cinq ans, le sport le plus rapide sur patins retourne en Suisse, pour la deuxième tranche de la Riders Cup de la saison 2017/18.

L'action se déroulera sur la première piste permanente dotée d'un système de réfrigération, et l'organisateur Derek Wedge, champion du monde d'ice cross downhill en 2013, est heureux que le sport retourne en Suisse, la plus récente course en ce pays étant le Red Bull Crashed Ice de Lausanne en 2013.  

Les coureurs à surveiller dans cette épreuve seront le héros local Kilian Braun, troisième lors de la première Riders Cup de la saison à Wagrain-Kleinarl, Autriche, ainsi que son compatriote Jim de Paoli, quatrième dans cette même course. Les autres prétendants à la victoire sont le champion du monde de 2014 Marco Dallago, d'Autriche, ainsi que Markus Juola, de Finlande. Chez les femmes, la Suissesse Anais Morand est estimée favorite.

Cette course sur une piste de 200 mètres juchée à 1 500 mètres d'altitude dans les Alpes permettra aux athlètes de recueillir des points au classement du championnat mondial d'Ice Cross Downhill, à l'approche de la première de quatre courses Red Bull Crashed Ice une semaine plus tard à Saint Paul, Minnesota. L'Américain Cameron Naasz, actuel meneur au championnat après une victoire lors de la première course à Wagrain-Kleinarl, fera l'impasse sur cette course, laissant la chance aux autres de saisir les 250 points alloués au vainqueur. 

Wedge, qui est aussi président de l'Association Suisse d'Ice Cross Downhill, a créé cette nouvelle étape Riders Cup à Crans-Montana sur le parcours permanent bâti pour permettre aux coureurs venant de partout de s'entraîner pour ce sport.

"Cette piste permanente réfrigérée artificiellement est la première du genre au monde, ce qui représente un pas de géant pour le sport," dit Wedge, ajoutant qu'il espère pouvoir l'allonger à 350 mètres dès l'an prochain. "Nous sommes prêts pour le challenge et ce sera toute une course."

Située au coeur des Alpes suisses dans le canton francophone du Valais, la station de Crans-Montana est bien connue dans le monde du ski car elle a accueilli le championnat du monde de 1987 en plus de nombreuses coupes du monde. 

La série Riders Cup a été créée pour rendre le sport accessible à plus d'athlètes en plus d'endroits et cette course en Suisse sera spectaculaire. Les six courses Riders Cup de cette saison, où les gagnants sont gratifiés de 250 points de championnat, font partie du championnat du monde d'Ice Cross Downhill, tout comme les quatre événements Red Bull Crashed Ice, où les gagnants empochent 1 000 points.  Celui et celle qui obtiennent le plus de points dans trois Red Bull Crashed Ice sur quatre et trois Riders Cup sur six sont couronnés champion du monde d'Ice Cross Downhill.